Sága After Six pokračuje

Reklama After Six ze 30. let ukazující DB šátkový límec DB bunda se slaměným kloboukem, červený boutonniérový kapesníček a motýlek

Odvětví společenských oděvů prošlo v novém tisíciletí obrovskou změnou, protože se snaží vyrovnat s dramatickým poklesem podnikání, který začal spadem z 11. září 2001 a zhoršil se s pokračující recesí.

ObsahRozšířitKolaps
  1. Postscripts
Po reklamě Six ze 30. let minulého století zobrazující DB šátkový límeček DB se slaměným kloboukem, červenou boutonniérou, kapesníčkem a motýlkem

Po reklamě Six ze 30. let minulého století zobrazující DB šátkový límeček DB se slaměným kloboukem, červenou boutonniérou, kapesníčkem a motýlkem

Dlouholetí maloobchodníci a výrobci po celé Americe se vzájemně sloučili, aby zůstali životaschopní, ať už dobrovolně nebo prostřednictvím bankrotových prodejů. Mezi nimi převládá After Six, historicky největší a nejvlivnější výrobce společenského oblečení ze všech. Historie této slavné značky, která byla po dvou bankrotech a likvidaci právě obnovena tento měsíc, je nejen zajímavou obchodní případovou studií, ale také fascinující kronikou vývoje večerního oblečení za poslední století.

1925 reklama na originální smoking Rudofker (dole) . . . a mnohem dražší konkurent (nahoře).*

1925 reklama na originální smoking Rudofker (dole) . . . a mnohem dražší konkurent (nahoře).*

Společnost byla původně založena jako S. Rudofker’s Sons v roce 1903 Samuelem Rudofkerem, ukrajinským přistěhovalcem, který šil kabáty na míru ve svém řadovém domě ve Filadelfii. V roce 1923 začala svou dlouhou historii formálních inovací, když stejnojmenní synové Morris a Max představili Rudo Tux, první konfekční smoking. Za cenu pouhých 16,50 $* dávala formální oblečení na dosah pracujícího muže a byla tak populární, že změnila zaměření společnosti. Rudofkerovi se také často připisují zásluhy za průkopníky konceptu pronajatých společenských oděvů, když začali prodávat své smokingy galantérům, čistírnám a krejčím s čistírnou, kteří zase působili jako prodejci pro zákazníky vyžadující dočasné formální oblečení na akce a víkendy.* *

Po šesti logách od (L až R) 1948, 1950 až 1958 a 1959 až 1963

Po šesti logách od (L až R) 1948, 1950 až 1958 a 1959 až 1963

Ve třicátých letech se synové Rudofkerovi rozhodli, že potřebují pro společnost novou identitu, která by odrážela její specializaci na večerní oblečení, nejlépe takovou, kterou by zákazníci mohli vyslovit. Jak příběh pokračuje, přezdívka se vynořila z brainstormingu, který měl zpoždění, když Max najednou zvolal Ach ne, musím se vrátit domů na večeři. Je po šesté! Výsledkem byla značka After Six – odkaz na etiketu nošení smokingů a fraků až po 18:00 – která byla ochrannou známkou v roce 1937 a nakonec byla začleněna v roce 1946.

V roce 1950 After Six debutovalo jako první celebrita v tomto odvětví se smokingem pojmenovaným po herci a zpěvákovi Tony Martinovi. O několik let později představili řadu barevných jídelní bundy pro letní večery, díky nimž je formální oblečení skutečně sezónní, než jen jako náhrada bílé bundy do teplého počasí. Na konci 50. let byla společnost průkopníkem prvního pratelného bílého saka, který se ukázal jako další obrovský úspěch.

L až R: 1963 až 1972, 1973 až začátek 80. let, polovina až konec 80. let

L až R: 1963 až 1972, 1973 až začátek 80. let, polovina až konec 80. let

Padesátá léta byla také dekádou, během níž byla společnost předána Maxovým synům, z nichž jedním byl Sam Rudofker, nový předseda představenstva. Pod Samovým vedením se After Six začala v roce 1966 diverzifikovat a získala řadu obchodů, které prodávaly oděvy, jako jsou košile, kabáty a uniformy, a v roce 1969 společnost vstoupila na burzu.

Další velkou změnou během šedesátých let byla exploze prodeje pronájmů. Předtím byla After Six převážně maloobchodní činností a smoking byl považován za neměnný základ šatníku. Nyní, s příchodem barev, nová generace začala vnímat formální oblečení jako trendovou módní záležitost.

1974 srovnání smokingu od After Six

1974 srovnání smokingu od After Six

Vzkvétající obchod s pronájmem pokračoval i v 70. letech s širokou škálou nových produktů. Pro ženichy byly k dispozici fraky a společenské šaty v široké škále pavích tónů. Pro Joe Average existovala řada smokingů Arnold Palmer v zářivých barvách pojmenovaná po slavném golfistovi. A GQ Kontingent si mohl dopřát módní návrhářské stylingy od Oscara de la Renty a Dimitriho. Společnost také nabízela značkové doplňky After Six, protože licencovala své jméno dodavatelům produktů, jako jsou manžetové knoflíčky, náramkové hodinky, ponožky a dokonce i šaty na ples.

Navzdory popularitě neortodoxních stylů a barev diskotékové éry se tradiční černé smokingy udržely a v 80. letech se vítaným návratem vrátily, když američtí hippies dozráli v yuppies. After Six přijala éru luxusního zboží s novými půjčovnami a maloobchodními řadami inspirovanými hitem televizního seriálu Dynastie , Miami Vice a L.A. Law a luxusní nabídky od návrhářů Billa Blasse, Henryho Grethela a Christiana Diora.

L až R: konec 80. let až 1995, 1996 až 2010

L až R: konec 80. let až 1995, 1996 až 2010

Ale vzkvétající prodeje After Six během této doby popíraly finanční konflikty v zákulisí. Syn Morrise Rudofkera Bob (který také vstoupil do firmy) znepokojený výší dluhu vyhrožoval svému bratranci Samovi zástupným bojem o diverzifikaci společnosti. Následně Sam odstoupil v roce 1981 a Bob převzal otěže jako předseda.

Poté bublina praskla na konci 80. let, když odborová firma začala čelit tvrdé konkurenci ze strany konkurentů mimo odbory a dovozu ze zahraničí. Manažeři společnosti ji nakonec vzali do soukromého vlastnictví prostřednictvím pákového odkupu, ale výsledný dluh ve výši 25,5 milionu dolarů zanechal firmu v potížích. Nakonec, navzdory uvedení smokingové řady Michael Jordan v roce 1990, After Six v roce 1993 vyhlásila bankrot, což znamenalo konec jejího správcovství rodinou Rudofkerů a jejím domovem ve Philadelphii.

Prvním vlastníkem po Rudofkerovi byl podnikatel z Baltimoru, který společnost rychle zmocnil, ale nedokázal ji otočit a v roce 1995 ji poslal zpět do bankrotu. Poté, co Six se dostal do vlastnictví konglomerátu zvaného Sequa Group prostřednictvím své dceřiné společnosti Chromalloy Men's Apparel Group (která také vlastnila dlouholetého konkurenta After Six, Raffinati). Díky obratnému vedení Boba Bennetta byla společnost oživena čerstvými produkty a oceněnými styly, které se nyní vyráběly v Aténách ve státě Georgia. Od roku 1996 do roku 2001 byl After Six výrobní, marketingový a finanční stroj, který svým příznivcům vydělával jen peníze.

Pak přišlo 11. září a konec renesance společnosti. Ve snaze snížit náklady byla výroba globálně outsourcována, ale to vytvořilo vlastní řadu problémů a After Six se ocitla v dohánění, místo aby zůstala lídrem v oboru. V roce 2008 se Sequa rozhodla, že už toho má dost, a prodala společnost soukromé investiční společnosti se sídlem v Michiganu. Tentokrát i když nedojde k žádnému odkladu: akciová společnost nakonec ztratila své financování a následně byla After Six uzavřena 30. listopadu 2010 a její zbývající zásoby byly zlikvidovány.

A tak příběh původního After Six přichází a končí. . . přesto sága pokračuje.

2011 do současnosti

2011 do současnosti

V březnu 2011 společnost Dessy Group, která v předchozích 14 letech vyráběla šaty pro družičky jako držitel licence na After Six, oznámila, že zakoupila práva na značku After Six a plánuje ji přestavět. Zpočátku Dessy pokračovala v prodeji kolekce družiček After Six a začlenila značku do svých stávajících smokingových doplňků, pak právě tento měsíc představila Paragon, první smoking After Six prodávaný v maloobchodě za více než 20 let. Tak začíná After Six: The Sequel.

__________________________________

Je smutné, že jednou z obětí nedávné likvidace jsou záznamy společnosti, které jsou nyní ztraceny v historii. Proto jsem prozkoumal tento příspěvek sestavením mnoha online článků z odborných časopisů a mainstreamového tisku a jejich vzájemným odkazováním, záznamy ochranných známek a staré reklamy, abych odstranil chyby a rozpory.

Když už mluvíme o reklamách, v posledních měsících jsem pracoval s generálním ředitelem Dessy Group Alanem Dessym na sestavení komplexního archivu reklam After Six. Mnohé z nich jsou nyní k dispozici na nově znovu spuštěném After Six webová stránka a poskytnout fascinující pohled na marketing smokingu za minulé století.

___________________________________________

Postscripts

6. července 2012

Výňatek z reklamy z roku 1928 na obchod s pánským oblečením v Pensylvánii.

Výňatek z reklamy z roku 1928 na obchod s pánským oblečením v Pensylvánii.

*Ačkoli novinové biografie After Six uvádějí, že původní Rudo Tux se prodával za 16,50 $ a toto tvrzení je zdánlivě potvrzeno dobovými reklamami, jako je ta výše, tato cena nemusí být zcela správná. Nedávno jsem narazil na výše uvedenou galanterii z roku 1928 nabízející Rudo za 25 dolarů. To mě vedlo k tomu, že jsem si uvědomil, že dobové reklamy, které jsem použil k ověření ceny 16,50 USD, jsou ve skutečnosti z obchodního deníku pro pánské oděvy, a proto jsou to pravděpodobně velkoobchodní ceny, nikoli ceny placené spotřebitelem. Tuto teorii podporuje další reklama z roku 1925 na konkurenta Rudofker zobrazená výše (ze stejného obchodního časopisu), která konkrétně uvádí, že její smokingy se prodávají za 25 dolarů a více, což ji staví na stejnou úroveň jako výše zmíněná cena Rudo z roku 1928.

25. listopadu 2013

** Následný výzkum odhalil, že praxe pronajímání společenských oděvů ve skutečnosti sahá až do 80. let 19. století a konfekční smokingy existují v podstatě již od vynálezu oděvu.

22. května 2104

Dessy rozšířila kolekci After Six o sako s klopou a šálovým límečkem.